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#CubaNow Launches TV & Online Ad Urging Cuban-Americans to Vote to Protect Their Right to Visit and Support Their Families in Cuba

#CubaNow Press Release

Oct 6, 2014



MIAMI - #CubaNow today launched its first television ad, an unprecedented call for Cuban-Americans to vote to protect their right to visit and support their families in Cuba, sending a strong message to politicians who continue to cling to failed hardline policies.

The Spanish-language spot, called “Protect,” features four Cuban-Americans who tell the story of their families’ separation by the Castro regime, how changes in 2009 made it possible for them to reunite with their families, and the need to vote to keep politicians from getting between them and their loved ones again.

“Every election cycle we see politicians use a hardline stance to try to secure the Cuban-American vote,” said Ric Herrero, Director of #CubaNow. “Well, that position all too often means that they support rolling back the policy changes from 2009 that have made it possible for more than half a million Cuban-Americans to travel every year to visit their family on the island, which provides much needed support to the Cuban people. The Cuban-American community has changed significantly in recent years, and this ad makes it clear that we’re looking forward, not backward, and expect our elected officials to do the same by protecting the right to travel.”

Prior to 2009, Cuban-Americans could only travel to Cuba once every three years, and were much more restricted in how much they could send to their family in remittances.

“This is a very personal issue for Cuban-Americans. It’s heartfelt for our community,” added Alejandro Barreras, a member of #CubaNow. “For many of us, not being able to travel meant having to choose between visiting an ill parent, or going to their funeral, but not both. That’s a choice no one should have to make, and yet that’s exactly what many of those campaigning on a hardline position would force us to do.”

The ad, directed by renowned Cuban-American filmmaker Joe Cardona, reflects a major shift in the political landscape in Miami-Dade County among Cuban-Americans. Polls from institutions like Florida International University, which has recorded Cuban-American attitudes for more than a decade, and a poll conducted earlier this year by the Atlantic Council have captured that change of opinion as a trend tied to the demographic changes of the community.

“We must continue to pressure the Cuban government to respect the basic human rights of the Cuban people, and insist on expanding the flow of support to strengthen all sectors of civil society inside the Island, including the many independent entrepreneurs who so desperately need our help," concluded Ric Herrero.

This marks the first time that paid advertising has been used by members of the Cuban-American community to protect Cuba policy changes implemented in the last five years. “Protect” will begin airing in local Spanish-language television in the Miami media market on Monday, as well as online and through Facebook.

#CubaNow’s mission is informing, connecting and inspiring a new conversation around those changes and the new realities taking hold on both sides of the Florida Straits. #CubaNow advocates for practical and effective policy solutions that empower individuals to serve as catalysts for meaningful change in Cuba.


Text of the Ad

ENGLISH 

Several years ago, the Castros separated my family.

Getting here took great sacrifice.

Thanks to changes made to U.S. law in 2009, I can now visit Cuba to support and reunite with my family and friends.


Unfortunately, every election year, there are candidates who threaten to take that right away from me to try to win votes.

That is why I vote. Because I refuse to allow another politician to come between me and my loved ones again.

This November, VOTE.

SPANISH

Hace varios años, los Castros separaron a mi familia.

Llegar aquí tomó gran sacrificio.

Gracias a los cambios a la ley estadounidense en 2009, ahora puedo visitar Cuba para apoyar y reunirme con mis familiares y amigos.

Pero por desgracia, cada año electoral hay candidatos que amenazan con quitarme ese derecho para tratar de ganar votos.

Por eso es que yo voto. Porque me niego a permitir que otro político se vuelva a meter entre mis seres queridos y yo.

Este Noviembre, VOTE.

#CubaNow lanza anuncio por televisión y por Internet alentando a los cubano-americanos a votar para proteger su derecho a vistar y apoyar a sus familias en Cuba

MIAMI - #CubaNow lanzó hoy su primer anuncio de televisión, un llamado sin precedentes para los cubano-americanos a votar para proteger su derecho a visitar y apoyar a sus familias en Cuba, enviando un fuerte mensaje a los políticos que siguen aferrándose a las políticas fracasadas de línea dura.

El anuncio en español, llamado "Proteja", presenta a cuatro cubano-americanos que narran la historia de la separación de sus familias por el régimen de Castro, cómo los cambios en la política estadounidense del 2009 hicieron posible que ellos se reunieran con sus familias, y la necesidad de votar para que los políticos no se vuelvan a meter entre ellos y sus seres queridos.

"Cada ciclo electoral vemos políticos utilizando una postura de línea dura para tratar de asegurar el voto cubano-americano", dijo Ric Herrero, Director de #CubaNow. "Entre varios de ellos, esa posición significa que apoyan revertir los cambios de política a partir de 2009 que han hecho posible que más de medio millón de cubano-americanos puedan viajar todos los años a visitar a sus familias en la isla, hecho que ofrece un apoyo muy necesario para el pueblo cubano. La comunidad cubano-americana ha cambiado significativamente en los últimos años, y este anuncio deja claro que estamos mirando hacia adelante, no hacia atrás, y esperamos que nuestros funcionarios electos hagan lo mismo mediante la protección del derecho a viajar."

Antes del 2009, los cubano-americanos sólo podían viajar a Cuba una vez cada tres años y habían muchas más restricciones en la cantidad de remesas que podían enviarle a sus familias.

"Este es un asunto muy personal para los cubano-americanos, de mucha sensibilidad para nuestra comunidad", añadió Alejandro Barreras, un miembro de #CubaNow. "Para muchos de nosotros, no tener capacidad de viajar significaba tener que elegir entre visitar un padre enfermo, o ir a su funeral, pero no ambos. Esa es una decisión que nadie debería tener que tomar y sin embargo, eso es exactamente a lo que nos obligarían los que hacen campaña con una posición de línea dura".

El anuncio, dirigido por el reconocido cineasta cubano-americano Joe Cardona, refleja un cambio importante en el panorama político en Miami-Dade County entre los cubano-americanos. Encuestas de instituciones como la Universidad Internacional de la Florida, que ha registrado las actitudes de cubano-americanos por más de una década, y una encuesta realizada a principios de este año por el Atlantic Council han captado ese cambio de opinión como una tendencia ligada a los cambios demográficos de la comunidad.

"Debemos continuar presionando al gobierno cubano a respetar los derechos humanos básicos del pueblo cubano, y al mismo tiempo insistir que se permita y amplifique el flujo de apoyo para fortalecer a todo sector de la sociedad civil, incluyendo los emprendedores independientes quienes necesitan nuestra ayuda desesperadamente en la isla.", concluyó Ric Herrero.

Esto marca la primera vez que la publicidad paga ha sido utilizada por la comunidad cubano-americana para proteger los cambios en la politica hacia Cuba implementados en los últimos cinco años. "Proteja" empezará a emitirse en la televisión de habla hispana en el mercado de Miami el lunes, así como en el Internet y a través de Facebook.

La misión de #CubaNow es informar, conectar e inspirar una nueva conversación acerca de las realidades que están sucediendo en ambos lados del estrecho de la Florida y abogar por soluciones prácticas y eficaces que permitan a los individuos servir de catalizadores para un cambio significativo en Cuba.